Apple lucha contra su cadena de suministros

Mientras que los consumidores recuerdan el iPhone por su diseño atractivo, su sistema operativo cerrado y su excelente precio, los expertos de la industria en Asia recurren al gigante estadounidense como ejemplo de increíble disciplina de fabricación.

Primero bajo Tim Cook, y ahora Jeff Williams, el actual director general de operaciones, Apple ha sido un faro de cómo descubrir y desarrollar materiales únicos, coaccionar y engatusar a los proveedores, y producir millones de unidades sin tener fábricas.

A estas alturas, todo el mundo ha oído hablar de los retrasos en la cadena de suministro. Sin embargo, los analistas han perdonado hasta ahora a Apple, con previsiones de ventas para todo el año que oscilan en apenas un 1,5% en los últimos seis meses.

Analistas e inversores parecen creer que todo esto es sólo un pequeño contratiempo y las cosas irán bien. Pero la demora en la producción, causada por múltiples cuellos de botella en los componentes, ha mostrado una grieta en la armadura.

Me preocupa que no sea un lapso momentáneo. Las múltiples fallas en la producción de este año me hacen preguntarme si Apple tiene problemas en la toma de decisiones en sus niveles más altos.

Una serie de acumulaciones a lo largo de la cadena de suministro se remontan a una elección fundamental realizada hace muchos meses: elegir pantallas de diodos luminosos orgánicos (OLED) para el iPhone de este año.

Los beneficios de OLED son numerosos, y no voy a entrar en ellos, con rivales como Samsung Electronics Co. que ya utilizan las pantallas.

Si hay una empresa en el planeta que entiende la cadena de suministro de productos electrónicos con todo detalle, es Apple. La empresa es única en que sus equipos de gerentes de producto trabajan íntimamente con los fabricantes de componentes para evaluar la tecnología, capacidad y capacidad. Cuando es necesario, Apple incluso compra equipos que se desplegarán en la fábrica de un proveedor para ayudar a aumentar el rendimiento.

Así que cuando Cupertino decidió ir con OLED, debió saber que el suministro sería escaso y la empresa dependería de Némesis Samsung. Quizás Cook y Williams estaban de acuerdo con esto y pensaron que Samsung aumentaría lo suficientemente rápido como para asegurar OLEDs para todos, o quizás pensaron que los proveedores alternativos entrarían en funcionamiento. Claramente estaban equivocados. Apple lo estropea de vez en cuando, el rasguño es un buen ejemplo, pero este error fue enorme.

A principios de año, Apple pareció haber entendido este error de cálculo y decidió dividir el lanzamiento para aliviar la presión, dándonos dos productos: iPhone 8 (utilizando LCD tradicional) y iPhone X (con OLED). Ese fue otro error. He escrito antes sobre la locura de introducir productos baratos frente a los productos de primera calidad al mismo tiempo, mientras que el compañero Gadfly Shira Ovide recientemente demostró que el iPhone 8 parece estar fallando en el mercado y por qué esto es un problema a pesar de lo que puede pasar con el iPhone X.

Pero esto fue sólo el comienzo de lo que podría convertirse en el annus horribilis de fabricación de Apple.

En el procedimiento con OLED, la empresa se enfrentó a un nuevo reto: hacer que los sensores de huellas dactilares funcionen a través de una pantalla OLED. Fracasó y Apple tuvo que deshacerse de la idea, en lugar de recurrir al reconocimiento facial. Esto ya era probable que esto fuera una característica, pero con Touch ID ahora desaparecido, Face ID estaba en el centro y en la parte delantera (Apple no podía volver a las contraseñas más simples). Esto significa confiar en Romeo y Julieta, el módulo sensor de dos partes crucial para que funcione. Pero Apple también se equivocó en la cadena de suministro y se quedó con los cuellos de botella, como el Wall Street Journal señaló el mes pasado.

Recuerde, la serie entera comenzó con la decisión de seguir adelante con OLED sabiendo que el suministro no estaba asegurado, y se ha convertido en la canción infantil sobre una anciana que se tragó una mosca.

Si se trata de un verdadero error de un solo ciclo, es posible que Apple vuelva a su antigua gloria. Si los problemas son el resultado de la arrogancia entonces me indica que Apple ha perdido su rumbo.

Con marcas rivales como Samsung y Huawei, cada vez más acostumbradas a trabajar con los proveedores, Apple corre el riesgo de perder su ventaja de hardware en un momento en el que su plataforma iOS también está bajo fuego. Simplemente no puede permitirse cometer tal error de nuevo.

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