¿Cómo se comparte Internet entre continentes?

Seguramente alguna vez te has preguntado, ¿Cómo se comparte Internet entre continentes?. La respuesta es sencilla: A través de un cable transatlántico de comunicaciones submarinas.

Se trata de un cable tendido en el lecho marino entre estaciones terrestres para transportar señales de telecomunicaciones a través de tramos de océano. El cable se utiliza para varios tipos de tráfico de telecomunicaciones, incluyendo Internet.

Los satélites que orbitan el planeta también ayudan a complementar las comunicaciones, retransmitiendo señales a largas distancias o como respaldo en caso de fallo de las comunicaciones. El cable es preferido sobre el satélite debido a la latencia mucho más baja y a la anchura de banda más alta que alcanza.

Barco utilizado para tender el cable

Una capa de cable o un buque de cable es un buque de alta mar diseñado y utilizado para tender cables submarinos para telecomunicaciones, transmisión de energía eléctrica u otros fines. Los buques de cable se distinguen por sus grandes poleas de cable para guiar el cable sobre la proa, la popa o ambas.

El primer cable de comunicaciones submarino

Los primeros cables submarinos de comunicaciones transportaban el tráfico telegráfico.

Las primeras comunicaciones ocurrieron el 16 de agosto de 1858, reduciendo el tiempo de comunicación entre Norteamérica y Europa de diez días -el tiempo que se tardó en entregar un mensaje en barco- a cuestión de minutos. Los cables telegráficos transatlánticos han sido sustituidos por cables de telecomunicaciones transatlánticos.

Materiales del primer cable submarino

El cable consistía en siete alambres de cobre, cada uno con un peso de 26 kg/km (107 libras por milla náutica), recubiertos con tres capas de gutapercha, con un peso de 64 kg/km (261 libras por milla náutica), y enrollados con cáñamo alquitranado, sobre los cuales se colocaba una vaina de 18 filamentos, cada uno de siete alambres de hierro, en una espiral cerrada. Pesaba casi 550 kg/km.

Cables modernos

Los cables modernos utilizan la tecnología de fibra óptica para transportar cargas útiles digitales, que transportan tráfico telefónico, de Internet y de datos privados. Normalmente tienen un diámetro de 69 milímetros y pesan alrededor de 10 kilogramos por metro, aunque se utilizan cables más delgados y ligeros para las secciones de aguas profundas.

A partir de 2010, los cables submarinos conectan todos los continentes del mundo excepto la Antártida.

Esquema de cable submarino

Contenido del cable:

  1. Cubierta de polietileno de “Sabec”
  2. Cinta mylar
  3. Anticorrosivo
  4. Protector de aluminio contra la infiltración de agua
  5. Cubierta de policarbono
  6. Cobre compacto
  7. Glotein petroquímica
  8. Fibra óptica

Cable submarino superrápido de Google

El cable ‘Más rápido‘ de Google es uno de los cables submarinos que conectan el mundo y forman una columna vertebral para Internet. El primer cable tendido a través del Atlántico, que se utilizó para las comunicaciones de telegramas, se puso en marcha en 1906.

Cuenta con un “cable de 6 pares de fibras y tecnologías de transmisión óptica” y está basado en dos ubicaciones en Japón – Shima y Chikura – con conexiones en los EE.UU. que extienden el sistema a centros de distribución en la costa oeste de los EE.UU..

Este cable es el primero de su clase, con múltiples colores (100) de luz transmitida en varias frecuencias“, dijo Hölzle en un post de Google Plus.

Cada ~60km un repetidor re-energiza la luz mientras viaja más de 9,000km a través del fondo del océano“.

Reparación de cables submarinos

Los cables submarinos son muy fiables, sin embargo, hay ocasiones en las que es necesario reparar un cable. Las fallas en los cables son causadas por muchos eventos, tanto artificiales como naturales.

En profundidades superiores a los 1.000 metros, las fallas casi siempre son causadas por eventos naturales tales como actividad sísmica submarina, deslizamientos de tierra submarinos, abrasión de corrientes, etc. En profundidades inferiores a 200 metros, las fallas casi siempre son causadas por actividades humanas como la pesca y el fondeo.

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