Robots para la construcción: Japón los pondrá a prueba

Hay un país en el mundo hoy en día donde los robots se están convirtiendo en socios esenciales en la fuerza laboral, más que nada los robots para la construcción. Es en Japón donde el envejecimiento de la población, la aversión a la inmigración y la fascinación por la robótica están llevando al desarrollo de la mano de obra automatizada.

Según un artículo de Pavel Alpeyev, que aparece en Bloomberg Technology esta semana, Japón se enfrentará a una escasez de un millón de trabajadores de la construcción en la próxima década a medida que la gente se jubile.

La industria de la construcción no es donde los robots se ven en masa en estos días. Se encuentran en líneas de montaje de fábrica o en operaciones de almacén. Si los ve asociados con la construcción, los robots sirven como empacadores, recolectores y rastreadores de materiales de construcción.

Uno de los retos a los que se enfrenta el desarrollo de los robots en la construcción es la necesidad de movilidad. Mientras que un robot en una cadena de montaje permanece inmóvil y una máquina automatizada de almacén funciona en un entorno estable y navegable, un robot diseñado para levantar un edificio necesita toda la destreza del primero y una navegabilidad mucho más flexible que la del segundo debido a los constantes cambios en el lugar durante la construcción.

Los nuevos robots para la construcción

Un contratista de construcción japonés, Shimizu Corporation, está actualmente en una carrera para desarrollar los primeros robots de construcción autónomos. Ha estado realizando una serie de pruebas en el Laboratorio de Robots del Instituto de Tecnología de Shimizu, en Tokio.

¿Qué papel quiere Shimizu que desempeñen los robots en la construcción?

  • Robo-Carrier para el transporte de material
  • Robo-Welder para la soldadura de columnas de acero
    Robo-Buddy para la instalación de placas de techo
  • Los robots se controlan mediante una tableta con operadores humanos que envían instrucciones a las máquinas diseñadas para funcionar de forma autónoma.

El Robo-Carrier recoge, levanta, coloca y recorre cargas de hasta una tonelada de placas de yeso en un entorno de trabajo en constante cambio. Cuenta con prevención de colisiones y puede detectar a cualquier ser humano que se le acerque mientras está operando. El conocimiento de la situación se obtiene mediante sensores láser que ayudan al robot a ver el entorno tridimensionalmente.

El Robo-Welder utiliza su brazo robótico equipado con medición láser de forma para determinar los contornos de una ranura, o canal, en una columna de acero a soldar. Determina todos los pasos necesarios para crear una soldadura limpia. El brazo puede moverse a lo largo de seis ejes diferentes para realizar soldaduras. Dos Robo-Soldadores pueden trabajar juntos en cualquier columna.

El Robo-Buddy viene con dos brazos robóticos que también se mueven a lo largo de seis ejes diferentes. Los sensores reconocen la posición de la rejilla del techo e insertan los pernos de la suspensión del techo con un brazo mientras elevan los paneles del techo a la posición correcta con el segundo.

La evolución de los robots de la construcción

En términos de todas las tareas necesarias para construir un rascacielos, esta primera tríada de trabajadores robóticos hará sólo el 1% de los diversos requisitos de construcción. Pueden seguir máquinas para construir pisos y paredes.

Masahiro Indo, director general de la división de tecnología de la construcción de Shimizu, cree que automatizar las obras de construcción hasta el punto de que el 10% de la mano de obra provenga de robots sigue siendo un reto, ya que gran parte del trabajo de detalle se realiza una vez que se han levantado la estructura y los componentes principales del edificio. Actualmente no existen robots diseñados para realizar el tipo de trabajo que se necesita para realizar la infraestructura y los acabados interiores.

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